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“嗅”出帕金森,非侵入性篩查有望被開發

2019/03/22 生物探索
導讀:擁有超強嗅覺的退休護士,可以根據氣味來區分帕金森患者。

能夠聞到帕金森病的護士

68歲的Joy Milne 是一名退休護士,她擁有著異于常人的嗅覺。2015年她的丈夫Les因帕金森病去世了。但是Joy表示,早在十年前就發現丈夫有異常的麝香味。


圖片來源:BBC

這位退休的護士在英國帕金森支持小組上遇到了具有相同特殊氣味的人后,才將氣味與帕金森疾病聯系起來。曾與曼徹斯特大學合作研究三年的Joy在一篇發表在ACS Central Science雜志上的論文中被提名。由于她努力幫助識別氣味,她還成為曼徹斯特大學的名譽講師。


帕金森病是一種神經退行性疾病,可導致進行性腦細胞死亡和運動功能的廣泛喪失。在英國,每500人中就有一人患有帕金森病,而在60歲以上人群中,這一比例上升至百分之一。帕金森病沒有治愈方法,也沒有明確的疾病檢測方法,臨床醫生只通過觀察癥狀來診斷患者?,F在,研究人員報告了一種化合物的鑒定,這種化合物構成了帕金森疾病的標志性氣味,它能夠通過氣味檢測幫助帕金森氏癥患者。

帕金森病人的味道

該研究顯示,在帕金森病患者的皮膚上發現了許多化合物,特別是馬尿酸、二十烷和十八烷,其濃度高于常規濃度。我們每個人的皮膚上都會有油性分泌物,但帕金森氏癥患者常常會產生更多的皮脂分泌物,這使得它們更容易產生脂溢性皮炎這樣的皮脂病。

論文的主要作者曼徹斯特大學化學學院的Perdita Barran教授說:“我們發現一些化合物更多地存在于患有帕金森病的人中,而我們之所以能夠幸運的發現它們是因為Joy Milne可以聞到這一差異。她聞到了患帕金森病的人的味道?!?/p>

“因此,我們設計了一些模擬Joy所做的實驗,使用質譜儀來做Joy在帕金森氏癥患者身上聞到這些東西時所做的事情?!?/p>


α-突觸核蛋白的免疫組織化學顯示帕金森氏病黑質中的神經內Lewy體的陽性染色(褐色)。圖片來源:維基百科

研究人員用紗布采集了60多名受試者上背部皮脂樣本,包括帕金森氏癥患者和非帕金森氏癥患者。提取皮脂中可能有導致疾病相關氣味的揮發性氣味化合物,并用質譜法進行分析。研究數據顯示了馬尿酸、二十烷和十八烷的存在,這表明在帕金森病患者身上發現的神經遞質水平的改變,以及其他一些疾病的生物標志物。Joy Milne在一個受控的嗅覺環境中證實了帕金森氏癥的標志性麝香味道,并且在實驗室制備了含有這些化合物的樣品。

Barran教授表示,她希望他們發現的“揮發性生物標志物”能夠對疾病進行簡單的早期檢測,例如用拭子擦拭人的脖子并測試特征分子。她說:“我們希望的是,如果我們能夠在運動癥狀出現之前更早地診斷出人們,就會有治療方法可以預防疾病傳播。這是最終的雄心?!?/p>

雖然研究人員承認這項研究的范圍有限,但他們說這為開發一種針對帕金森氏癥的非侵入性篩查試驗打開了大門,有可能帶來更早的檢測。

參考文獻:

Sniffing out Parkinson's disease


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