《Nature》重磅!老年癡呆的病理特征或具傳播性
2018/12/17
從懷疑到動物實驗證實:老年癡呆真的會傳染嗎?

圖片來源:Pixabay
2015年,英國科學家John Collinge團隊在《Nature》發文稱,他們“發現了”阿爾茲海默癥(AD,即常說的老年癡呆)可以傳播的證據。

近日,John Collinge團隊再次發文,證實引起阿茲海默病的β淀粉樣蛋白病理可以通過不當醫療操作進行人際傳播。

而事實上,John Collinge只是一個研究朊病毒的專家,他為什么會關注AD領域呢?

這要從歷史上一起著名案例說起。

一場悲劇

20世紀50年代,當時人們發現,應用“生長激素(GH)”可以幫助矮小癥患者提升身高,為此科學家們想法設法從動物和人體中分離和純化生長激素。從人類尸體的腦垂體中提取出的生長激素成為了治療用的第一代生長激素,被稱為尸源性人類生長激素(c-hGH)。

1958年起,英國曾采用尸源性人類生長激素對1848名身材矮小的人進行治療。不幸的是,一些接受注射的人罹患了致命疾病克雅?。–reutzfeldt–Jakob disease,是一種人類朊病毒病,特征為一種稱為“朊蛋白”的腦蛋白錯誤折疊并堆積,引起進行性、不可逆的腦損傷)。

克雅病潛伏期大概有5~40年,后來陸陸續續又有至少200名小時候接受過c-hGH治療的患者出現克雅病。

被朊病毒污染的尸源性人類生長激素在醫療中造成克雅病傳播,發現這一點后,c-hGH治療被很快被叫停,這也促成了后來合成的重組人源生長激素(rhGH)成為標準治療方法。

意外的是,2015年,專注朊病毒研究的John Collinge在尸檢克雅病患者時卻在他們腦內檢查出了β淀粉樣蛋白的病理特征!眾所周知,β-淀粉樣蛋白在腦內異常累積是AD及大腦淀粉樣血管?。–AA)的重要病理特征。

但是,這些克雅病死者年齡尚輕,只有36~51歲,這個年齡群體患上AD是很罕見的,而且這些患者也沒有家族型早發AD的基因突變。那么,這些患者腦中β淀粉樣蛋白的病理特征是哪里來的?

2015年John Collinge的這一發現似乎說明,患者是因為c-hGH療法而產生了β淀粉樣蛋白病狀,也就是說,用來生產尸源性人類生長激素的腦垂體,其實含有β淀粉樣蛋白的“種子”,從而導致病人被“傳染了”這一病理。

這是件大事,必須進一步被證明。


模型測試

在近日發表的研究中,為了測試這些批次中的β-淀粉樣蛋白是否可以引起淀粉樣蛋白病理學,John Collinge團隊將樣品直接注射到模型小鼠的腦內。

結果發現,注射240天后,這些小鼠產生了β淀粉樣蛋白沉積和大腦淀粉樣血管病,和當年死者類似的病理特征。但是各種對照組小鼠(包括注射了當前使用的合成重組hGH的小鼠)幾乎完全沒有出現這種情況。

Tau蛋白是另外一個AD等神經退行性疾病的致病機理。下一步,研究人員試圖證明該蛋白是否也有同β淀粉樣蛋白一樣、類似“種子”般的傳播潛力。

外科意義

總結來說,以上發現證明,原始批次的c-hGH包含β淀粉樣蛋白種子,可在小鼠體內播種β淀粉樣蛋白病理,并且提供了實驗證據支持這樣一種假設:β淀粉樣蛋白病理可以通過醫源性方式進行人際傳播。

不過,也不必過度慌張,作者強調,這項研究并不意味著阿爾茨海默病是一種傳染病或可以通過輸血傳播,但他們認為評估淀粉樣蛋白病理的醫源性傳播風險具有重要意義。

另有科研人士建議,為最大限度的杜絕醫源性感染,所有醫療用品都應用一次性或進行嚴格的消毒處理。那些因醫療用品使用不規范引起的疾病是歷史給我們的最慘痛的教訓,如通過體液傳播的病毒(艾滋病毒、乙肝病毒等),具有感染性的蛋白因子(朊病毒)等。

參考資料:

‘Transmissible’ Alzheimer’s theory gains traction

Transmission of amyloid-β protein pathology from cadaveric pituitary growth hormone

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