編輯精子基因,可篩選低疾病風險的孩子?
2018/12/06
編輯精子細胞內的ApoE基因可“創造”出患老年癡呆風險較低的試管嬰兒?

圖片來源:Pixabay

11月29日, MIT Technology Review報道,由哈佛大學干細胞研究所牽頭,波士頓一個大型的國家生育診所網絡(IVF)提供精子,研究人員計劃通過編輯精子細胞內的ApoE基因來創造出患老年癡呆風險較低的試管嬰兒。

ApoE具有三個主要的等位基因:ApoE2、ApoE3和ApoE4。已有研究表明,ApoE4是阿爾茲海默癥最大的已知遺傳風險。

該小組正嘗試使用CRISPR技術,通過練習改變精子細胞內的DNA,將高風險版本的ApoE轉化為風險最低的版本。需要指出的是,這一研究還沒有涉及胚胎,尚處于基礎研究階段。盡管ApoE與腦部疾病有很強的聯系,但仍缺乏確鑿證據證明ApoE基因是病因。此外,雖然該基因是阿爾茲海默癥的主要危險因素之一,但科學家們也不能確定編輯這個基因后,是否會改變孩子在老年時患癡呆癥的風險?

不過,可以肯定的是,日后該項目如果想要被進一步推進,勢必也將面臨與賀建奎基因編輯嬰兒事件同樣的倫理問題。

但參與這一項目的科學家對此抱以樂觀的態度。他們認為,將來,為了生出最健康的嬰兒,人們會愿意去試管嬰兒診所進行基因測試。

當然,不管人們是否愿意,改變遺傳的技術已真實存在并在飛速發展之中。你是否能接受人類通過基因編輯的手段,“人造”出天然免疫疾病的人類呢?

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